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サビの入ったアユが釣れると
寂しく感じるのは僕だけではないだろう。

アユ釣りファンにとっての秋は
とっても寂しい季節であるが
アユ釣りファンでなくっても
なんとなく切なくなるのが秋である。

今日は久しぶりに清々しく晴れ渡ったが
青空には郷愁を誘う鰯雲が浮かんでいた。

そして、夜。

王監督勇退のニュースが流れた。

物心ついた時からの巨人ファンだった僕にとって
王さんは常に最も尊敬する人と心の中に位置づけられていた。

野球を始めたころは右で投げていたが
王さんが左利きだから左で投げるようになり
そのまま左利きになった。
周囲から、せめて箸や筆は右にしなさいといわれたけど
頑なに拒んできた。

「好き嫌いすると王さんに嫌われるぞ」
と親から言われて何でも食べるようになった。

「そんなに悪い子だと王さんに会ってもサインしてもらえないぞ」
と言われるのが何より辛かった。

「王貞治物語」は子供のころのバイブルだった。

いったい、どれほどの数の人が
王貞治というひとりの野球人から影響を受けたのだろうか。

心から、ありがとうと言いたい。
王さん、長い間、お疲れ様でした!
(山根)